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Lobos en Yellowstone

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  Cuando se fundó Yellowstone en 1872, la gente tenía la intención de proporcionar un vasto paisaje para que prosperara toda la vida silvestre nativa. Sin embargo, la gran mayoría de los depredadores que vivían en la tierra no obtuvieron estas protecciones, lo que resultó en que el número de bisontes y alces aumentara a más de 15,000 a mediados del siglo XX. Cuando esto sucedió, la presa consumió casi toda la vegetación; que alteró negativamente el paisaje. El alce se alimentaba principalmente de los sauces, que son las mismas especies que usan los castores para construir presas.

 

  La corrupción provocó que la población general de peces muriera y los animales que naturalmente necesitan los árboles, como algunas especies de aves. Los animales que se nutren de los peces como los osos también desaparecieron lentamente. Pero, en 1995, los lobos regresaron y lo cambiaron todo. Una vez que los lobos regresaron, expulsaron a los alces y bisontes de la tierra moribunda, y no mucho después, Yellowstone volvió a ser floreciente; todo tipo de árboles crecieron hasta su punto más alto, lo que trajo de vuelta a los animales que prosperan entre ellos. Las muertes que dejaban los lobos proporcionaban alimento para muchos carroñeros como los buitres. Solo por la presencia de una especie. Esto se llama cascada trófica. 

Pero el efecto negativo podría volver a ocurrir si no actuamos rápido. Ahora, solo quedan 95 lobos de Yellowstone. 

Our Research

This summer (2023) three members of the Conserving the Wolves team set out on an adventure. One of the many events that took place on their journey was visiting Lamar Valley in Yellowstone National Park, where wolves are typically spotted by wolf watchers, tourists, and biologists. We were also accompanied by two Yellowstone experts that took us to Lamar Valley. Currently, there is a pack of 30 wolves living in Yellowstone--consisting of other wolf packs joining one another. Yellowstone was spectacular.

 

We were lucky enough to see a grizzly bear though our scope though near a herd of bison. We also saw plenty of deer, bison, and birds of prey. We will return sometime in the winter so we can see the animals and possibly wolves easier.  

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Image credit: NPS

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